News

«Селлафильд» начнет испытания нового метода очистки ЖРО от технеция-99

Опубликовано: 02/11/2003

Автор: Ханне Бакке

Концерн «Бритиш Ньюклеар Фьюэлс» (British Nuclear Fuels, BNFL), владелец печально известного своими токсичными выбросами британского ядерного предприятия «Селлафильд», объявил в октябре о начале полномасштабных испытаний нового метода очистки жидких радиоактивных отходов (ЖРО), который, как надеется «Беллона», сократит уровень радиации в сливаемых заводом в Ирландское море выбросах технеция-99 на 90 или больше процентов. «Беллона», давно убеждавшая «Селлафильд» решить проблему этих выбросов, приветствует инициативу BNFL.

Выбросы токсичного радионуклида технеция-99 с перерабатывающего предприятия «Селлафильд» давно вызывали у норвежских экологов не только тревогу, но и возмущение. В последние годы эти выбросы привели к резкому повышению уровня технеция-99 в морепродуктах, вылавливаемых рыбаками у норвежских берегов — таких как ракообразные и морские водоросли. Содержание технеция-99 было также отмечено в Баренцевом море, причем в самых северных его территориях — около арктического острова Шпицберген.

Объединение «Беллона» давно и настоятельно требовало от британских властей, ответственных за ядерную промышленность страны, опробовать новый очистной метод, который подразумевает отделение технеция-99 от накопленных на «Селлафильде» жидких отходов при помощи химиката под названием «тетрафенилфосфония бромид» (английское название — tetraphenylphosphonium bromide, TPP).

Генерируемые «Селлафильдом» ЖРО хранятся в контейнере на берегу. До весны этого года содержимое контейнера, — которое было очищено от большей части токсических веществ, за исключением технеция-99, — три раза в год, небольшими порциями, сливалось в море. Конечной целью было полностью опустошить контейнер в Ирландское море к 2007 году.

Июньский мораторий
В этом году, 21 апреля, «Беллона» и другая норвежская общественная организация, «Lofoten mot Sellafield» («Лофотенские острова против «Селлафильда»»), договорились с BNFL о проведении конференции на территории «Селлафильда».

В ходе конференции «Беллона» заключила, что целесообразным планом было бы приостановить выбросы технеция-99 на период до одного года, что не должно нарушить существующие в Великобритании положения, определяющие уровень ежегодных выбросов технеция-99 с «Селлафильда» и сроки, когда эти выбросы должны происходить. Этот план также должен был предоставить BNFL достаточно времени для того, чтобы закончить подготовку нового предприятия по очистке ЖРО «Селлафильда» и провести испытания его работы.

Министр экологии Норвегии Берге Бренде взял эту инициативу под контроль и поднял вопрос о приостановке выбросов на официальной встрече с британскими властями, состоявшейся в мае этого года. А в Бремене (Германия), в конце июня, Бренде настойчиво обратился с этой инициативой к министру экологии Великобритании Эллиоту Морли, на заседании комиссии Осло-Париж (ОСПАР или OSPAR, Конвенция по защите морской среды Северного моря и Северо-Восточной Атлантики).

Итогом давления «Беллоны» стала просьба британского Департамента экологии, продовольствия и сельского хозяйства, объявленная 20 июня, о добровольном наложении моратория на выбросы технеция-99. Британское правительство не удовлетворило просьбу департамента, однако BNFL пообещало, что приступит к экспериментальным очистным мероприятиям с накопленными на «Селлафильде» ЖРО с помощью метода тетрафенилфосфония бромида в октябре. Заявление BNFL о начале этих испытаний, прозвучавшее 9 октября, подтверждает, что британский концерн держит свое слово.

Новый метод очистки ЖРО
BNFL уже провел лабораторные испытания так называемого «процесса TPP». Этот метод обращения с ЖРО предполагает добавление TPP к жидким отходам, а затем отфильтровывание воды. После этого химикаты, содержащиеся в этой воде, смешиваются с бетоном и отправляются на хранение как среднерадиоактивные твердые радиоактивные отходы на временном береговом пункте хранения, с целью последующей транспортировки их на место постоянного хранения в могильнике.

Всего, на хранении в контейнере «Селлафильда» находятся сейчас более 230 терабеккерелей (ТБк) технеция-99. В ходе очистных мероприятий с экспериментальным использованием метода TPP, которые уже проводятся сейчас на «Селлафильде» заводом интенсивного вывода актинидов (Enhanced Actinide Removal Plant, EARP), в целом, 240 кубических метров ЖРО, содержащие 32 ТБк технеция-99, будут очищены в девять приемов. На каждом из этих девяти этапов объем отправляемых на очистку ЖРО должен составить 27 кубических метров, с содержанием технеция-99 в 3,6 ТБк.

Требования «Беллоны»
Лабораторные испытания метода TPP дали результат в 90-95 процентов сокращения содержания технеция-99 в жидких радиоактивных отходах. Сейчас ожидаются окончательные результаты этих экспериментов, о которых «Беллона» будет проинформирована сразу, как только они появятся.

На данном этапе «Беллоне» неизвестно, какое именно количество радиации попадет в морскую воду во время следующего выброса ЖРО с «Селлафильда» с учетом начавшегося только что восьминедельного периода испытания нового метода, однако эксперты объединения с оптимизмом ожидают примерно 90-процентной степени очистки.

При таких результатах уровень технеция-99 в выбросах «Селлафильда» в период тестирования нового метода должен составить примерно 3 ТБк — вместо обычных 30 ТБк. «Беллона» на данный момент не располагает сведениями о каких-либо других, более эффективных технологиях очистки ЖРО «Селлафильда» и вынуждена принять как должное то обстоятельство, что некоторая доля радиоактивности все же останется в отходах этого предприятия и попадет в Ирландское море. Однако «Беллона» планирует продолжать исследования этой проблемы совместно с BNFL.

После того, как будут проанализированы результаты испытаний, и BNFL официально введет новую очистную технологию в эксплуатацию, можно будет с полным основанием утверждать, что британские власти и концерн BNFL действительно намерены провести очистку оставшихся в контейнере отходов. «Беллона» надеется, что окончательное завершение очистных работ с ЖРО «Селлафильда» также станет бесспорным знаком того, что BNFL и руководство британским ядерным комплексом всерьез возьмет на себя обязательство полностью отказаться от практики выбросов высокотоксичного технеция-99 в Ирландское море.