News

В районе Шпицбергена из донных гидратов выделяется метан

Опубликовано: 20/08/2009

По данным нового исследования, метан - один из основных парниковых газов - поступает в атмосферу со дна арктических морей. Процесс запускается в результате изменения климата и повышения температуры морской воды и далее только усугубляет породившие его климатические сдвиги.

В районе Шпицбергена научно-исследовательская группа Национального центра океанографии (Саутгемптон, Великобритания) обнаружила более 250 шлейфов из пузырьков метана, поднимающихся с морского дна.

Метан, высвобождающийся из донных газовых гидратов, уже давно был отнесён к веществам, стимулирующим изменения климата. Такой способ его выделения неоднократно предсказывался.

«Мы знали, что в районе Шпицбергена имеются метановые гидраты, но не ожидали обнаружить такое явное свидетельство того, что процесс уже пошёл», — сказал Тим Миншулл, профессор Национального центра океанографии.

Выделение газообразного метана в районе Шпицбергена происходит по причине повышения температуры морской воды. В норме газ находится в связанном состоянии в составе метаногидрата в донных отложениях. Эта похожая на лёд субстанция, состоящая из воды и метана, остаётся стабильной в условиях высокого давления и низкой температуры. По имеющимся данным, за последние 30 лет температура океана здесь поднялась на 1 градус, сообщает БаренцОбзервер.

Основная масса метана реагирует с растворённым в воде кислородом с образованием диоксида углерода — ещё одного климатического газа. В водной среде образуется угольная кислота, повышающая кислотность морской воды с неизбежными последствиями для биологического разнообразия.

Если этот процесс приобретёт широкие масштабы на арктических окраинах континентов, в океане будут высвобождаться десятки мегатонн метана в год, что эквивалентно 5-10% общего количества, выделяемого на всей планете из природных источников, предупреждают учёные.